Priorité donnée aux adhésions

August 22, 2017 texte de admin

Les membres de la DEC écoutent la lecture des rapports. [Tom MacGregor]

Les membres de la Légion recevront cette année une nouvelle carte de membre en plastique une fois leurs frais d’adhésion pour 2018 réglés, a appris le Conseil exécutif national (CEN) lors de sa réunion des 29 et 30 avril à la Maison de la Légion de Kanata, en Ontario.

La nouvelle carte rouge, sur laquelle figure une image du Monument commémoratif de guerre du Canada, sera réutili-sable, et une vignette indiquant la validité de l’adhésion sera ajoutée chaque année.

Cette initiative fait partie d’une stratégie servant à lever les obstacles à l’adhésion de nouveaux membres et au renouvellement d’adhésions existantes. Le CEN a accepté de simplifier le processus de recrutement en intégrant le processus d’initiation au formulaire de demande d’adhésion à la Légion royale canadienne, conformément aux statuts généraux, et les filiales locales sont libres d’organiser une cérémonie d’initiation à une date ultérieure.

« La nouvelle procédure d’adhésion remet toute procédure d’initiation supplémentaire à la discrétion de la filiale, » a déclaré le président des adhésions, Tom Irvine, dans son rapport. En outre, le CEN a chargé le Comité du Rituel et Récompenses d’élaborer un protocole plus simple pour les filiales qui désirent continuer à organiser des cérémonies d’initiation.

« Le comité de l’adhésion est sur le point de mettre en œuvre des changements importants sur les deux prochaines années. Ces efforts viseront de nombreux aspects de l’adhésion, notamment un nouveau portail de traitement en ligne des adhésions et renouvellements, de nouvelles cartes de membre et de nouveaux moyens de payer le renouvellement, ainsi que la simplification des programmes d’inscription et d’hospitalité des filiales locales, » dit M. Irvine. « Ces activités nécessiteront un leadership fort, et l’appui des divisions, des filiales et des membres pour que nous puissions maximiser le recrutement et la rétention de nos membres, et stabiliser le nombre d’adhérents à la Légion à l’avenir. »

Le trésorier national, Mark Barham, a rapporté que 2016 s’était bien terminée pour la Direction nationale, avec un surplus de 465 871 $. Cela est dû en partie à une année faste dans les ventes de fournitures et à un déclin du nombre d’adhésions moins prononcé que prévu.

Le président du Comité des anciens combattants des services et des ainés, Dave Flannigan, a rapporté que le nombre de premières demandes dont s’est occupé le Bureau des services de la Direction nationale a continué d’augmenter considérablement : 374 en 2016, contre 310 en 2015 et 273 en 2014. Le nombre de demandes d’assistance adressées au fonds de bienfaisance a légèrement diminué, passant de 439 en 2015 à 430 en 2016.

Harold Harper, président de la division du Nouveau-Brunswick (à g.) reçoit un certificat de reconnaissance des mains de Dave Flannigan, président national. [Tom MacGregor]

Dans le domaine de la défense d’intérêts, M. Flannigan a dit que le comité s’était réuni après la publication du budget fédéral.

« Le budget de 2017 ne permet pas de financer beaucoup d’objectifs prioritaires du ministre [des Anciens combattants], a-t-il dit. Deux ou trois priorités y ont été ajoutées, mais on n’y trouve rien pour la sécurité financière à vie pour les anciens combattants malades ou blessés. Nous continuerons d’insister auprès du gouvernement pour que tous nos objectifs prioritaires pour nos anciens combattants et leur famille soient atteints. »

M. Flannigan a rapporté qu’une version définitive des normes permettant aux anciens combattants qui ont subi une blessure de stress opérationnel ou quelque autre problème de santé d’avoir un chien d’assistance avait été rédigée.

Le président du Comité du Coquelicot et Souvenir, André Paquette, a dit que la pluie de coquelicots virtuelle de l’an dernier sur l’édifice du Centre du Parlement avait été très appréciée du public. Le CEN a voté en faveur du renouvellement de cette initiative en 2017.

Quelques modifications au manuel du coquelicot ont été adoptées, dont l’ajout d’un article indiquant que la filiale devait garder les coquelicots et les couronnes invendus pour les campagnes ultérieures. Un autre amendement a fixé à 15 $ par unité le maximum dépensé pour les cadeaux distribués aux soldats et aux membres de la GRC en mission lors de l’opération Père Noël et le jour de la fête du Canada.

Le président du Comité des sports, Angus Stanfield, a annoncé que les Championnats nationaux d’athlétisme auraient lieu à Brandon, Manitoba, en 2017 et en 2018, et à Sydney, Nouvelle-Écosse, en 2019 et en 2020. Le jeu de la huit est aussi revenu au programme de sports des membres, et cette année, il sera organisé à la filiale ontarienne Sturgeon Falls.

Le président du Comité du Rituel et Récompenses, Ron Goebel, a déclaré que le CEN avait voté l’autorisation du port d’une épinglette commémorative Vimy 1917. Elle pourra se porter sur le revers droit, à côté de l’épinglette Nous appuyons nos troupes, du 1er avril au 30 décembre 2017.

M. Goebel a aussi mentionné que le comité s’était chargé de faire des demandes de Médaille du souverain pour les bénévoles. La Résidence du gouverneur général a fait savoir au comité qu’elle s’occupait actuellement d’un grand nombre de demandes et que leur traitement prendrait un certain temps.

On a demandé au Comité de la Constitution et Lois d’éclaircir l’admissibilité des hommes aux Dames auxiliaires. Il y a environ 350 hommes dans les D.A., bien que les directions divisionnaires n’aient pas prévu de disposition permettant leur admission. La pratique est permise conformément aux lois contre la discrimination. Cependant, le comité a conclu, en se fondant sur les statuts généraux et sur un procès intenté au nom des droits de la personne en Colombie-Britannique concernant le refus signifié à des hommes de s’inscrire à un gymnase pour femmes, que les hommes ne peuvent pas être admis aux rangs des D.A.

M. Glynne Hines, président de la section spéciale des blessures de stress opérationnel, a rapporté que bien que la section ait moins de 200 membres, un conseil de direction y a été mis en place depuis qu’elle a été approuvée, l’an dernier, au Congrès national, et la plupart des représentants divisionnaires ont été nommés.

Dans les rapports des directions divisionnaires, le président de la Division de la Colombie-Britannique–Yukon, Marc Tremblay, a dit que sa division n’avait pas réussi à convaincre le gouvernement d’accepter la définition d’« ancien combattant » ouvrant droit à une plaque d’immatriculation d’ancien combattant. C’est la British Columbia Veterans Commemorative Association qui s’occupe de l’approbation relative aux plaques. En conséquence, la division n’a pas son mot à dire en ce qui concerne leur émission.

Le président de la Division de l’Alberta–Territoires du Nord-Ouest, Chris Strong, a dit que la Légion avait distribué tous les fonds collectés pour le fonds d’aide aux sinistrés de Fort McMurray. L’argent a servi à la réinstallation de résidents. Il a aussi servi à l’achat de livres pour une école dont la bibliothèque avait été détruite.

Le président de la Division de l’Ontario, Brian Weaver, a dit que le programme des anciens combattants sans abri continuait de croitre et que des anciens combattants sans abri ou en situation précaire étaient identifiés tous les jours. « Jusqu’à présent, nous avons aidé 486 [anciens combattants] sans abri et avons trouvé 271 logements permanents dans 111 collectivités. Plus de 1,5 million de dollars ont été dépensés dans le cadre du programme. »

Quand le président de la Division du Nouveau-Brunswick, Harold Harper, a terminé son rapport, le président national, Dave Flannigan lui a remis un certificat de reconnaissance pour la manière dont il a répondu à une réaction négative du public quand une filiale de sa division a refusé à un vétéran de l’Afghanistan de déposer une couronne le jour du Souvenir. Il avait à cette occasion désamorcé une situation embarrassante, et l’ancien combattant qui avait été offensé l’a lui-même complimenté.

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