Camaraderie à tous crins aux championnats de cribbage

July 1, 2015 texte de Adam Day

 

La camaraderie était à l’honneur tout au long de la fin de semaine de cartes épatante organisée à Spruce Grove, en Alberta, à l’occasion des Championnats nationaux de cribbage qui se sont tenus du 24 au 26 avril.

L’équipe des champions reçoit ses prix; (de g. à d.) le président Rob Coates,  Kirk Conrad, Cyril Slade, le membre du Comité national des sports, Dan Kidd,  Bob Hamilton et Roy Driscoll. [Adam Day]

L’équipe des champions reçoit ses prix; (de g. à d.) le président Rob Coates, Kirk Conrad, Cyril Slade, le membre du Comité national des sports, Dan Kidd, Bob Hamilton et Roy Driscoll.
Adam Day

Le samedi matin, la filiale Spruce Grove a conduit une cérémonie où le maire de Spruce Grove, Stuart Houston, a prononcé le discours d’ouverture. « Que vos cartes vous évitent la ligne du skunk, » a-t-il souhaité en plaisantant aux joueurs assemblés. Le président, Rob Coates a ensuite déclaré le tournoi ouvert et les jeux ont commencé tout de suite.

Tout d’abord, il y a eu la compétition des doubles. C’était serré dès le début, mais lorsqu’il restait trois tours, quatre doublettes avaient distancé le peloton. Quelques points seulement les séparaient et n’importe laquelle pouvait gagner. En arrivant à l’avant-dernier tour, la Saskatchewan avait une petite avance, à 11 points, tandis que les trois autres duos de tête en avaient 10.

Il est devenu clair, quand les dernières cartes ont été étalées sur les tables, que la paire saskatchewanaise, Eleanor Adams et Linda Beckman, ne serait pas battue. Cette doublette de la filiale Tecumseh-Stoughton de Stoughton avait 15 points en terminant. Celle de la filiale Lancaster de Saint John (N.-B.), Betty Yeomans et Linda Anderson, est arrivée deuxième avec 13 points.

Les gagnants de la catégorie des doubles Eleanor Adams  et Linda Beckman reçoivent leur prix des mains de Coates et de Kidd. [Adam Day]

Les gagnants de la catégorie des doubles Eleanor Adams et Linda Beckman reçoivent leur prix des mains de Coates et de Kidd.
Adam Day

Adams et Beckman sont un duo mère et fille qui a une longue expérience du jeu de compétition, ayant atteint le niveau national deux fois auparavant dans la compétition par équipes. « La concurrence a été vive », a déclaré Beckman peu de temps après avoir remporté la victoire. « Nos adversaires étaient excellents, mais on a joué vraiment très bien au commencement et encore mieux à la fin. »

Comme presque tous les concurrents, Beckman a souligné la « franche camaraderie » qu’il y avait à la rencontre. « On a d’abord joué avec l’Ontario et on a gagné – par skunk en fait – et les sourires n’ont quand même pas diminué. Ça a vraiment été géré de façon très professionnelle. La fin de semaine a été géniale. C’est comme si on connaissait ces gens depuis des années. »

Les jeux individuels ont commencé en après-midi et se sont terminés en milieu de matinée le dimanche.

Le samedi soir, la plupart des quelque 50 concurrents présents se sont rendus à la filiale où lasagne et salade César étaient en offre, et où ils ont écouté de la musique western jouée sur scène.

Chez les simples, Cyril Slade de la filiale Fairview d’Halifax a pris la tête au cinquième tour et l’a gardée jusqu’à la fin, finissant avec 16 points au tableau, deux points devant l’Albertain Andy Gauthier de la filiale Lacombe, qui a obtenu la deuxième place.

Slade, qui a eu 80 ans le 10 janvier, participe à des compétitions de cribbage depuis 60 ans. Ce n’était pas la première fois qu’il atteignait le niveau national : il y a gagné dans la catégorie des doubles en 2010. « Tout s’est très bien passé, dit-il. Tout le monde a été bien gentil, honnête, et tout était très conve-nable. Je suis très content d’avoir gagné; tout le monde a bien joué : pas une plainte, pas un problème. »

Le gagnant de la catégorie des simples Cyril Slade, reçoit son prix des mains de Coates et de Kidd. [Adam Day]

Le gagnant de la catégorie des simples Cyril Slade, reçoit son prix des mains de Coates et de Kidd.
Adam Day

Quand on lui a demandé s’il avait un avenir compétitif devant lui, il a eu un petit rire. « À 80 ans, il est permis d’en douter. Tous ces voyages, c’est un peu dur, dit-il. Mais si on me convainc, à la Légion, eh bien, probablement que oui. »

La compétition des équipes a dû s’en tenir à un horaire serré, car il ne restait que quelques heures avant le banquet de fermeture. La grande salle de la filiale Spruce Grove était bondée quand 40 joueurs de tous les coins du pays se sont divisés, en deux tours, pour former 10 tables de quatre joueurs. Le score de ces deux tours allait être totalisé à la fin de la journée pour déterminer qui seraient les vainqueurs.

À la mi-temps, on ne pouvait pas prédire quelle équipe gagnerait : elles restaient encore toutes en lice. Mais ensuite, petit à petit, le champion des simples, Slade, et son équipe venue de la filiale Fairview – Bob Hamilton, Roy Driscoll et Kirk Conrad – se sont démarqués, et ils ont fini par remporter le championnat.

« C’est la première fois qu’on y prend part, et on a gagné! Tous ces gens sont chouettes; on n’aurait pas pu faire mieux, a déclaré Hamilton. Tout a été si bien organisé. Tout s’est bien passé. »

Le président Coates était certainement heureux d’entendre dire que les joueurs étaient très contents de l’évènement. « Mettre cet évènement sur pied a vraiment été un plaisir pour nous. Le Comité local des préparatifs a fait un excellent travail, dit-il. Et les membres de notre filiale ont eu une belle occasion de se lier entre eux : tout le monde s’est engagé. »

À l’âge de 35 ans seulement, Coates est un président étonnamment jeune. « Je descends d’une lignée de présidents, a-t-il expliqué. Mon père et ma mère ont été présidents de la filiale tous les deux. J’ai été agent de la jeunesse lorsque je suis devenu membre à 19 ans. »

D’après Coates, le clou de la fin de semaine a eu lieu quand l’équipe locale des nouvelles de Global TV s’est présentée pour couvrir l’évènement. « Nous faisons campagne pour intégrer la Légion à la communauté, a déclaré Coates, alors j’espère que ça va vraiment nous aider. »

Le représentant du Comité national des sports Dan Kidd, qui est aussi président de la Division du Manitoba–Nord-ouest de l’Ontario a apprécié son premier voyage pour un évènement de sport national. Il en est reparti partisan. « Je pense que c’est très, très important d’avoir des sports nationaux. Il y a la camaraderie qui s’étend d’un océan à l’autre. Et si les sports nationaux n’existaient pas, qu’y aurait-il pour nos membres? dit Kidd. J’aimerais que ça continue. C’est très important pour nos membres. Le cribbage et les fléchettes sont très populaires. »

Le prochain championnat national de cribbage, en 2016, se tiendra à Charlottetown.

RÉSULTATS

Équipes : N.-É.–Nt (fil. Fairview, Halifax), 26; Alb.–T. N.-O. (fil. Lacombe), 24; C.-B.–Yn (fil. Maple Ridge) et Sask. (fil. Tompkins), 23; N.-B. (fil. Lancaster, Saint John), 21; Man.–N.-O. O. (fil. Morden), 19; Ont. (fil. Lt.-Col. Harry Babcock, Napanee), 18; Qc (fil. Hon. John Diefenbaker, Laval) et Î.-P.-É. (fil. Montague), 16; T.-N.-L. (fil. Carbonear), 15.

Doubles : Sask. (fil. Tecumseh-Stoughton), 15; N.-B. (fil. Lancaster), 13; Alb.–T. N.-O. (fil. Lacombe), C.-B.–Yn (fil. Chase) et Man-N.-O. O. (fil. Selkirk), 11; N.-É.–Nt (fil. Fairview) et T.-N.-L. (fil. Carbonear) et Qc (fil. Hon. John Diefenbaker), 9; Ont. (fil. Lt.-Col. Harry Babcock, Napanee) et Î.-P.-É. (fil. Montague), 8.

Simples : N.-É.–Nt (Cyril Slade, fil. Fairview), 16; Alb.–T. N.-O. (Andy Gauthier, fil. Lacombe), 14; C.-B.–Yn (Tony Bos, fil. Alberni Valley, Port Alberni) et Sask. (Charlene Vandal, fil. Big River), 12; N.-B. (Dot Arbeau, fil. Lancaster), 11; Ont. (Paul Mason, fil. Lt.-Col. Harry Babcock), 10; T.-N.-L. (John Murphy, fil. Carbonear), 9; Î.-P.-É. (Lynda McCarron, fil. Montague), 8; Qc (Ernie Michaud, fil. Hon. John Diefenbaker), 7; Man–N.O. O. (Robert Ritchie, fil. Red Rock [Ont.]), 6.

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